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24 janvier 2016

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Livre référence:
Avis nécessaire à ceux qui veulent devenir riches
Recension: Benjamin Franklin, Avis nécessaire à ceux qui veulent devenir riches. Mémoires & propos au fondement de l’Amérique marchande
Simon Laporte

La première édition des mémoires de Benjamin Franklin paraît à Paris, une année après sa mort, sous le titre de Mémoires de la vie privée. Il semble important de discuter de plusieurs points avant d’amorcer la lecture même de l’ouvrage. Tout d’abord, ces mémoires sont inachevées et cela peut expliquer le choix éditorial de David Ledoyen d’adjoindre aux présents souvenirs un ensemble d’ « œuvres morales et politiques » qui vient accompagner, continuer et clore les idées développées dans les Mémoires. Plus pertinent encore que la sélection même des textes présentés dans ce livre, le choix du titre de l’un d’eux pour présenter l’ensemble de l’ouvrage vient comme orienter la lecture des mémoires. Nous ne déplorons pas du tout cette orientation de lecture induite sur les mémoires par cet « avis nécessaire à ceux qui veulent devenir riches ». Nous pourrions de surcroît dire qu’il détermine à une meilleure compréhension de l’objectif de ces mémoires, notons cependant qu’il n’est pas là pour refréner les diverses autres lectures possibles des propos de Benjamin Franklin. Le lecteur comprendra de facto le sous-titre livré par le traducteur : « Mémoires et propos au fondement de l’Amérique marchande ». Par un autre biais il est nécessaire de saluer la pertinence de David Ledoyen qui en livrant l’ensemble du plan des Mémoires (des parties rédigées ou non) permet aux lecteurs d’apprécier l’ensemble de l’œuvre jusque dans son inachèvement. C’est par ailleurs un moyen pour le lecteur d’appréhender la vision que Benjamin Franklin avait de sa vie, des événements qui, à ses yeux, semblent importants et de ceux qu’il occulte ou aurait voulu occulter.

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