Les profits avant la santé

Publié le 1 novembre 2022, dans Revue de presse Les profits avant la santé
Deux ouvrages lèvent le voile sur le fonctionnement et le culte du secret de l’industrie du médicament.

 

Avec le Covid-19,o n a plongé dans le grand bain de l’industrie du médicament: recherche, production, coût, risques de pénurie et logistique ont occupé le devant de la scène. Beaucoup a été dit, mais les bonnes informations n’étaient pas nécessairement audibles. Deux petits livres font le point sur un secteur au fonctionnement largement méconnu. Ils partagent un même objectif: réveiller les consciences et informer avec pédagogie. Leurs auteur et autrices sont tous trois passés par Act Up dans les années 1990. Gaëlle Krikorian a ensuite travaillé au Parlement européen sur ces questions, puis pour l’ONG Médecins sans frontières. Pauline Londeix et Jérôme Martin ont créé en 2019 l’Observatoire de la transparence dans les politiques du médicament (OTMeds), qui mène un travail de veille et de plaidoyer.

Bénéficiaires des financements publics

Des deux côtés, le constat, clair et accablant, est le même. Derrière les discours sur les brevets qui favorisent l’innovation, il y a la réalité, connue des lecteurs et lectrices d’Alternatives économiques. Les big pharma sont dirigées par des spécialistes du marketing et le secteur est largement financiarisé. Ce qui compte, c ‘est de repérer les pépites qui développent des traitements prometteurs pour les racheter, et de déposer d’innombrables brevets afin de prolonger les monopoles qu’ils assurent. Il y a bien des innovations en santé, mais elles sont très largement financées par la puissance publique (y compris aux Etats-Unis avec les NIH, les National Institutes of Health), qui reste étonnamment discrète sur sa propre contribution. Le vaccin contre le Sars-Cov-2 a ainsi bénéficié des recherches effectuées sur l’ARN messager depuis les années… 1970! Les multiples financements publics (directs, mais aussi crédits d’impôt, abattements fiscaux, etc.) sont sous-évalués. Côté big pharma, à l’inverse, on fait passer dans les budgets recherche des actions en justice ou de la veille technologique. Cherchez l’erreur

Un secret bien gardé

On le sait moins, mais le secret des affaires couvre aussi les données issues des essais cliniques. Un producteur de génériques devra donc refaire les essais. Ce même secret des affaires permet de garder confidentiels les contrats entre les pouvoirs publics et les grandes firmes, comme l’a appris à ses dépens la secrétaire d’Etat belge au Budget qui avait imprudemment tweeté un tableau révélant le prix de vaccins achetés par l’Union européenne.

L’intérêt général passe à la trappe. Les pays pauvres en font les frais. Les classes moyennes des pays riches aussi. Cancer du sein au Royaume-Undi, diabète aux Etats-Unis, migraine chronique en France, hépatite C et maladies rares, comme l’amyotrophie spinale infantile, sont concernés.

Alors que faire? Le chantier est titanesque. OTMeds préconise une cure de transparence et la mise en place d’un pôle public du médicament. Gaëlle Krikorian convoque Elinor Ostrom et la gouvernance des communs, recommande de prendre appui sur les nombreuses PME du secteur, de réinternaliser des compétences dans les administrations et à l’échelle mondiale de régionaliser la production. Un moyen, au passage, de mieux répartir les risques écologiques. Les deux ouvrages font aussi la part belle aux exemples étrangers, notamment les pays à revenu intermédiaire (Thaïlande et Brésil lors de la lutte contre le sida, Inde et Afrique du Sud plus récemment), qui se mobilisent pour défendre une autre vision de l’accès à la santé. Deux vadémécum à lire et à faire lire pour changer le rapport de force sur un sujet primordial.

Céline Mouzon, Alternatives économiques, no 428, novembre 2022

Photo: Pixabay/Pexels